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El club Interact está en armonía durante la competencia anual de villancicos

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Matthew Castano
Entre los coros memorables de las muchas presentaciones se incluyen Coral Reef, Lourdes Academy, Miami Arts Charter, American Senior High y Doral Academy.

La ciudad de Coral Gables ha organizado su Concurso anual de villancicos del Festival Merrick desde 1987, un concurso en el que 30 escuelas del sur de Florida compiten por 20.000 dólares en premios en efectivo. Del 29 de noviembre al 3 de diciembre, Interact y los miembros de su club vendieron comida y refrescos para apoyar a los espectadores y cantantes que asistieron al Concurso de Villancicos. Al son de los villancicos navideños, los miembros del club recaudaron dinero, apoyaron a su comunidad y expresaron el orgullo de Gables, los principios mismos del club.

“Llevo 23 años asistiendo a Caroling y cada año es tan sorprendente como el anterior. El canto es fenomenal y es un gran momento para conocer a todos mis miembros y trabajar con ellos uno a uno. Si los miembros trabajan los cinco días y donan a nuestra causa, pueden ganar casi 100 horas”, dijo la Sra. DePaola, patrocinadora de Interact.

Los miembros de Interact llegaron al 550 Biltmore Way a las 6 p.m. para comenzar los preparativos para el alojamiento y la comida del evento de villancicos. Los estudiantes ansiosos por ganar horas desempaquetaron comida, colocaron mesas, sillas y ayudaron a los trabajadores del evento con el equipo de audio. A las 6:30 p.m. el área comenzó a llenarse con el tráfico peatonal de padres y espectadores interesados. A medida que el sol se hundía lentamente bajo el horizonte, los primeros sonidos tranquilizadores de jóvenes voces festivas atrajeron a los peatones cercanos.

Los jóvenes musicales de los Gables se reunieron en sus respectivos grupos en las amplias aceras y calles de Biltmore Way, que estuvieron cerradas temporalmente durante las horas de competencia. Los edificios circundantes fueron decorados con los tonos de la temporada navideña para apoyar el evento. La entrada principal al edificio 550, que estaba cubierta de rojos, verdes, coronas y gorros de Papá Noel, vio a los villancicos en fila mientras cantaban armoniosos villancicos.

A las 7 p.m., Interact preparó cinco mesas llenas de aperitivos, bebidas, delicias caseras y decoraciones. Las mesas de concesión de Interact contenían diversos tipos de galletas, chips, donas y bastones de caramelo; parcialmente financiado por el club, pero también donado por miembros de Interact en busca de más horas de servicio comunitario. A pesar de la innumerable cantidad de opciones para elegir, el artículo más vendido del club fue su chocolate caliente.

“Este año ayudé a montar y vender galletas, agua, refrescos y patatas fritas con mis amigos durante tres de las cinco noches de villancicos. También contribuí al evento donando servilletas y guantes de plástico a Interact antes de que comenzara el evento. Normalmente vengo a la competencia de villancicos para mi primo que canta en uno de los coros, pero en los últimos dos años he estado trabajando con Interact para apoyarlo y al mismo tiempo conseguir horas”, dijo la estudiante de segundo año Trinity Pérez.

Además de comida, la secretaria de eventos de Interact, Caitlin Savage, vendió artículos hechos en crochet con la esperanza de donar sus ganancias a Kristi House, una organización sin fines de lucro dedicada a prevenir el abuso infantil. Savage creó pequeños adornos para árboles y adornos navideños, como muñecos de nieve y renos, para vender.

“Originalmente aprendí a tejer durante el encierro por COVID y desde entonces hago crochet constantemente en mi tiempo libre. Durante los últimos tres años he estado vendiendo mis adornos y pequeños adornos en el concurso de villancicos y planeo continuar. Siempre tengo muchos clientes interesados en artículos hechos en casa que también quieren apoyar a organizaciones sin fines de lucro”, dijo la estudiante de tercer año Caitlin Savage.

Las jóvenes Caitlin Savage y Sara Lecón venden un reno de crochet con temática navideña. (Matthew Castano)

Cuando los últimos coros navideños terminaron de cantar, los espectadores se retiraron para pasar la noche. Los miembros de Interact se quedaron hasta las 10 p.m. por la noche para reorganizar todos sus suministros, doblar sillas y limpiar la basura en el área. Después de una noche de trabajo, los estudiantes ganaron más de 15 horas por noche, por el tiempo que pasaron fuera del horario laboral y por donaciones al grupo de artículos que se vendieron. Las festividades continuaron durante los siguientes cuatro días.

Después de cinco noches de canto sincero, los jueces del concurso concluyeron su decisión el 5 de diciembre. Se entregaron las posiciones y premios para las escuelas y sus coros de villancicos. Coral Reef Senior High y New World School of the Arts ganaron el gran premio en la división de escuelas secundarias.

Una vez finalizado el concurso, la Sra. DePaola y los miembros de su junta directiva contabilizaron los gastos y obtuvieron más de 1.000 dólares de ganancias. La totalidad de este dinero se destinó a la Fundación Dreamers, una organización sin fines de lucro que ayuda a organizaciones sin fines de lucro más pequeñas a financiar su causa. Cada año, la Dreamers Foundation elige una variedad de organizaciones sin fines de lucro a las que apoyar, les otorga dinero para ayudar a mejorar sus respectivas causas y las reconoce, brindándoles una plataforma más amplia.

El Concurso de Villancicos concluyó con la esperanza de reconocer los vigorosos esfuerzos de la juventud de Coral Gables expuestos al público. Mientras algunos estudiantes difundieron la alegría del ambiente musical, otros trabajaron arduamente para apoyar a las organizaciones de bienestar en su comunidad. Interact demostró su alcance anual a las personas y regiones alrededor de Gables con la esperanza de difundir su nombre, objetivos y logros.

“Interact se centra en su comunidad y se esfuerza por mejorarla. A través del servicio comunitario, los estudiantes de Gables pueden participar dentro de su comunidad y ser parte de las muchas personas que intentan mejorarla. Interact ayuda a los estudiantes a ganar horas por su trabajo mientras también se divierten”, dijo la estudiante de cuarto año Emma Desmet.

About the Contributors
Luke Savage, CavsConnect Staff Writer
Luke Savage is a freshman at Coral Gables Senior High, working as a staff writer for Cavsconnect. He is an avid reader and runner who hopes to improve his writing and the skills involved with the triad throughout his Gables career. Additionally, he takes educational matters with utmost importance and intently plans on having an almost perfect grade point average by the end of the year. Regardless of the sacrifice of time or labor, Luke will present his best work in every class. The genesis for his interest in CavsConnect began during his search for the right publication. Writing professionally in conjunction with designing aesthetic websites interested him. He was more enticed after learning that the publication hosted an extremely competitive environment. Now with the goal of one day becoming Editor-in-Chief, he has incentive to write of a high quality, in a punctual manner and bribe the upperclassmen. Individually, Luke is often described as independent, hard-working and pragmatic. But most see him as impertinent. With four years ahead of him, Gables has no idea who he might become.  
Matthew Castano, CavsTV Staff
Meet Matthew Castano, a talented junior in high school who serves on the boards of FEA, FBLA, and AOF. With a passion for videography and photography, Matthew uses his creativity to capture vivid moments and bring ideas to life. He is dedicated to excellence in all his endeavors and strives to make an impact on those around him. Don't be surprised if you see Matthew behind the camera or leading a club meeting - he is a natural leader with a heart for service.
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