El ecosistema de la Florida: estamos en peligro

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El ecosistema de la Florida: estamos en peligro

Estas algas tóxicas están consumiendo nuestras costas.

Estas algas tóxicas están consumiendo nuestras costas.

NOAA

Estas algas tóxicas están consumiendo nuestras costas.

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Estas algas tóxicas están consumiendo nuestras costas.

Daniela Parra Del Riego, Staff Writer

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La Florida es conocida por sus costas hermosas y la biodiversidad que existe en la península. Hoy en día, la naturaleza de la Florida se ve amenazada a un punto preoccupante por varias razones. Dos amenazas grandes a la naturaleza  en la Florida son la marea roja y la decadencia de los Everglades. Estos se ven afectados por causas naturales como el calentamiento global, y causas artificiales como la industria del azucar.

Los Everglades se conoce por su biodiversidad, y por eso  “…ha sido designado Patrimonio de la Humanidad, [y la] Reserva Internacional de la Biosfera…”.  Se alimenta por unos canales que nacen en el lago Okeechobee, localizado cerca del centro del estado. Hace aproximadamente 4,000 años, se formó el lago. Hoy en dia, el agua fresca no puede ir en su ruta natural y alimentar al ecosystema, porque existe una represa llamada “Herbert Hoover Dike”. Comenzó la construcción en 1928, y su propósito original fue para proteger a la communidad en caso de un huracán que pudiera inundar a la communidad al rededor. El problema con esta represa tan antigua es que como el agua no puede tomar su ruta natural, esta agua que está reposada debe salir de una manera u otra.

Eye On Miami
El artista quiere demonstrar, en dibujos simples, que es lo que nos está sucediendo. Suaviza el golpe de la realidad que el medio ambiente está en peligro.

Este problema se sigue complicando cuando consideras lo que años de contaminación le puede hacer a un lago. Unos de los mayores contribuidores a la contaminación es la industria del azucar. La industria se aprovecha de la tierra fértil que provee el clima de la Florida. Los 700,000 acres al sur del lago se usan para agricultura, y una cantidad substancial se usa para el azúcar. El azúcar necesita tierra mas seca para crecer, entonces la industria bloquea el agua que normalmente pasaría por los canales. Esto crea una resequedad en los Everglades del sur, lo cual no es favorable para el medio ambiente.

Aerial Innovations Inc.
La marea roja se consume a las costas de la Florida. Hay casos más extremos que lo que se ve en esta fotografía.

Entonces llegamos a la pregunta: si el agua no llega a los Everglades como debería ser, ¿a dónde va el agua? Esta agua se drena por dos canales principales, St Lucie, que drena en el Atlántico en el este, y Caloosahatchee, que drena en el mar caribe al oeste. Esta agua ha sido contaminada por tierra usada por agricultura alrededor del lago. Químicos como fertilizantes que contienen fósforo, y después de años de estar en el lago, ese fósforo alimenta a las algas tóxicas. Las leyes antes permitían esta contaminación, pero como se ha vuelto en un problema complejo recientemente, los políticos se han preguntado si vale la pena sacrificar el medio ambiente por la economía.

“… No es correctro poner la economía sobre el medio ambiente. Necesitamos votar por políticos que nos vayan a ayudar para prevenir el abuso del medio ambiente,” sophomore Alexandra Torres dijo.

Pullquote Photo

“No he podido disfrutar de mi tiempo en la playa como deberia. Debemos tomar acción.””

— senior Axel Rodriguez

Las algas tóxicas se consideran una amenaza a todo el ecosistema acuático de la Florida. El agua tóxica tambien está causando un espectáculo conocido como la marea roja. La marea roja es el descoloramiento de los arecifes, y se ven afectados mayormente porque son unos de los ecosistemas más delicados. El exceso de químicos tambien afecta a los peces y otra vida marina que habita estas aguas. Esta marea roja no solo es detrimental para el ecosistema, si no tambien para el turismo. Los mismos habitantes de la Florida se ven perjudicados. Muchas playas en Miami se ven cerradas por este desatre ambiental, lo cual previene que los mismos habitantes de Miami puedan disfrutar de su verano.

Muchos ciudadanos creen que la solución mas efectiva es votar por políticos que reconocen la amenaza que presenta este problema. Como Floridianos, tenemos una responsabilidad especial de cuidar del medio ambiente. Debemos protejer a la belleza que es la naturaleza de la Florida.

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